En estudios detectan al menos siete nuevas variantes de COVID-19 en Estados Unidos; podrían ser más contagiosas

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Un grupo de científicos detectó una serie de nuevas variantes de COVID-19 que aparentemente se originaron en Estados Unidos y que supuestamente son más contagiosas, tales como las detectadas en Reino Unido y Sudáfrica.

Los investigadores informaron en un estudio publicado este domingo que se detectaron siete mutaciones del coronavirus detectadas en distintas entidades de Estados Unidos.

“Claramente, algo está sucediendo con estas mutaciones”, comentó Jeremy Yamil, virólogo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad del Estado de Louisiana.

Los científicos sospechan que se trata de variantes más contagiosas, debido a la presencia de un gen que influye en la manera que ingresa el virus a las células humanas.

Explicaron además que no es extraño que distintos linajes genéticos evolucionen en la misma dirección, en el caso del SARS-COV-2 hacia una virus más contagioso con variantes como la británica.

Cabe mencionar, que hasta el momento, se desconoce si estas nuevas variantes se están propagando porque son más contagiosas o si hay alguna otra razón.

El biólogo estructural de la Universidad de Texas, Jason McLellan, advirtió que todavía resta estudiar bastante sobre cómo se comporta el COVID-19.

“Realmente se necesita un seguimiento con algunos datos experimentales adicionales”, comentó McLellan.

“Es el principio del fin de la pandemia”, asegura Ebrard

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El día de mañana, 24 de diciembre, se dará inicio a la primera etapa de vacunación en México. El proceso de vacunación empezará con el personal médico, adultos mayores y población en riesgo .

El secretario de Relaciones Exteriores, Marcelo Ebrad, expresó que la llegada de las 420 mil 575 vacunas de Pfizer y BioNTech a territorio nacional podría ser el principio del final de la pandemia ocasionada por en virus Covid-19. 

“Es cierto que estamos frente a una pandemia tremenda, la peor que hemos vivido, pero hoy es el principio del fin de esa pandemia, hoy podemos ver claramente que los vamos a derrotar, a esos virus que han venido a trastornar nuestras vidas”, expresó el canciller.

Además, Ebrad hizo hincapié en las cuatro encomiendas del presidente López Obrador:

  • Ser de los primeros países en recibir la vacuna contra el Covid-19.
  • Contar con los suficientes insumos para atender a toda la población mexicana.
  • Que sea gratuita.
  • Contar con suficientes recursos económicos para adquirirla.

Al mismo tiempo, el secretario de Salud Pública, Alcocer Varela, advirtió que no debemos bajar la guardia, cuaidarnos y prevenir contagios.

“No debemos dejarnos llevar por el exceso de optimismo o caer en la creencia ingenua de que la lucha ante el virus ha terminado”, advirtió el secretario.

Con información de: “El Universal”. 

Detecta RU una segunda nueva variante del COVID-19

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Matt Hancock, quien es el ministro de Sanidad británico, anunció este miércoles que se ha detectado una segunda variante del coronavirus “aún más contagiosa” que la cepa anunciada la semana pasada.

Esta nueva variante del SARS-CoV-2, está ligada a personas que han viajado al Reino Unido desde Sudáfrica, es “preocupante” puesto que parece contener más mutaciones que la que ha comenzado a extenderse con rapidez en el sur de Inglaterra.

Se espera que el gobierno británico comience a colocar restricciones inmediatas a los viajes desde Sudáfrica, como cuarentenas estrictas a personas que hayan viajado a ese país y sus contactos.

Respecto al gobierno sudafricano, aseguró que “estamos increíblemente agradecidos (…) por su rigor científico y por la apertura y transparencia con la que han actuado cuando ha sido descubierta aquí la nueva variante“.

El ministro anunció que al mismo tiempo que más zonas de Inglaterra entrarán los próximos días en el máximo nivel de restricciones contra la pandemia, ante la expansión en los últimos días de la cepa informada la semana pasada.

A raíz de la detección de la variante, más de 50 países han limitado los viajes al Reino Unido.

Se presume esta cepa podría estar ligada al aumento en 61.2% de casos en el territorio británico durante los últimos siete días.

Con información de El Universal

Descubren en el Reino Unido otra variante del COVID-19 que se contagia con más rapidez; descartan que afecte eficacia de vacunas

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El ministro británico de Sanidad, Matt Hancock, informó que se descubrió otra variante del COVID-19 la cual se contagia con más rapidez ya que ha tenido una relación estrecha con la propagación más rápida en el sur de Inglaterra.

Hancock dio a conocer está información ante la Cámara de los Comunes y detalló que fue en estos últimos días que los científicos británicos detectaron esta nueva variante del SARS-COV-2, mismo que causa el COVID-19.

A su vez, comunicó que determinadas zonas de los condados de Essex y Hertfordshire pasan al nivel máximo de restricciones debido a esta nueva variante del COVID-19 que se ha propagado rápidamente.

Por esta razón, el ministro británico aclaró que estas restricciones en ciertas zonas conllevan el cierre de bares y restaurantes, exceptuando las entregas a domicilio.

“Todavía se desconoce hasta qué punto el incremento de contagios en todas las franjas de edad se debe a la nueva cepa, pero la situación hace necesarias acciones rápidas y decisivas”, dijo Hancock.

Asimismo, el ministro británico añadió que no hay ninguna prueba de que la variante tenga efectos más nocivos sobre la salud de los enfermos y consideró improbable que las vacunas desarrolladas pierdan efectividad con la nueva cepa.

Por su parte, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, ha pedido también al Ejecutivo que se cierren de inmediato los colegios de educación secundaria, entre cuyos estudiantes se registra un rápido crecimiento de casos.

Finalmente, la decisión del Gobierno de meter a Londres en el nivel 3 de restricciones (riesgo muy alto) llega menos de dos semanas después de que terminase el confinamiento de un mes al que Inglaterra estuvo sometida hasta el pasado 2 de diciembre.

Vacuna de AstraZeneca y Oxford genera una respuesta inmune contra COVID-19 en adultos mayores

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La segunda fase de pruebas clínicas de la vacuna contra el COVID-19 desarrollada por la universidad inglesa de Oxford demuestra que es segura en adultos mayores sanas y provoca una respuesta inmune, informa este jueves la revista médica The Lancet.

En colaboración con la farmacéutica AstraZeneca y otros organismos, los investigadores probaron el preparado, llamado ChAdOx1 nCoV-19, en un experimento con 560 adultos sanos, entre ellos 240 de más de 70 años, con el objetivo de observar su impacto en el sistema inmune y posibles efectos secundarios.

Los “prometedores resultados preliminares” indicaron que esta vacuna contra el virus SARS-CoV-2 ofrece “similares resultados de seguridad e inmunogenicidad en los adultos sanos de más edad que en aquellos de entre 18 y 55 años”.

Según The Lancet, la Fase 2 permite concluir que el antídoto provoca “pocos efectos secundarios” e “induce una respuesta inmune en ambas partes del sistema inmune en todos los grupos de edad tanto con una dosis baja como estándar”.

De acuerdo con el estudio, la vacuna británica genera una respuesta de las células T (capaces de encontrar y atacar células infectadas por el virus) a los catorce días de la primera dosis, y una respuesta de anticuerpos a los 28 días de la dosis de refuerzo (que atacarían al virus cuando circulase por la sangre o sistema linfático).

Los autores apuntaron que la Fase 3 de las pruebas clínicas, que está en marcha, debe confirmar estos resultados y determinar “hasta qué punto la vacuna es efectiva para proteger de la infección por SARS-CoV-2” en un grupo más amplio y heterogéneo de personas, que incluya gente de edad avanzada con patologías previas.

En el estudio difundido hoy, que no mide la eficacia de la vacuna para proteger del virus, 560 adultos (160 de entre 18 y 55 años; 160 de 56 a 59 años y 240 de más de 70) con buena salud recibieron bien la vacuna de Oxford bien un antídoto de control.

Los voluntarios de más de 55 años fueron divididos en dos grupos y recibieron una sola dosis de la vacuna o dos en un periodo de 28 días.

Todos fueron observados desde el principio para detectar efectos adversos así como la respuesta inmune.

Los autores señalaron que los efectos secundarios de la ChAdOx1 nCoV-19 fueron “leves” (como dolor por la inyección, fatiga, dolor de cabeza, fiebre o dolor muscular) si bien más comunes que con la vacuna de control.

Se detectaron trece casos de gravedad en los seis meses desde la primera dosis pero que no se consideran relacionados con las vacunas.

Los investigadores explicaron que los efectos secundarios fueron incluso menos comunes en los adultos mayores que en los más jóvenes, y la respuesta inmune fue “similar” en todos los grupos de edad tras la dosis de refuerzo.

La vacuna indujo anticuerpos contra la proteína de punta del coronavirus 28 días después de una primera dosis baja o estándar en todos los grupos de edad. Después de la vacuna de refuerzo, el nivel de anticuerpos aumentó a los 56 días del inicio del experimento, y lo mismo sucedió con los anticuerpos neutralizadores 42 días después.

Por su parte, la respuesta de las células T contra la proteína de punta del coronavirus culminó catorce días después de la primera inoculación, al margen de la edad o la dosis.

La investigadora Sarah Gilbert afirmó que este estudio “responde a algunas de las cuestiones” planteadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la necesidad de que las vacunas contra la covid protejan a las personas adultas de más edad.

Sin embargo, apuntó, quedan por responder otras “preguntas sobre la eficacia y duración de la protección” y además se debe probar la vacuna en gente mayor con patologías para asegurar que protege a quienes tienen más riesgo de enfermar de gravedad.

Los autores reconocieron que su experimento “tiene limitaciones”, por ejemplo que las personas más mayores tenían una media de edad de 73 o 74 años y estaban sanas, lo que no refleja la situación en las residencias de ancianos.

Además, añadieron, la mayoría de voluntarios de cualquier edad eran blancos y no fumadores, por lo que en la tercera fase de los ensayos clínicos se extenderán las pruebas a gente de diferentes procedencias.

(Fuente: EFE)

Biden advierte que más personas pueden morir de COVID si no se da inicio a la transición

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El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, advirtió que podría haber graves consecuencias si el presidente Donald Trump y su gobierno siguen rehusándose a coordinarse con su equipo de transición en el combate a la pandemia del COVID-19 y bloquean la entrega de informes sobre seguridad nacional, asuntos de política y planes de vacunación.

“Más personas podrían morir si no nos coordinamos”, advirtió Biden durante una conferencia de prensa en Wilmington, Delaware.

El presidente electo y sus asesores han hecho énfasis en la importancia de recibir informes sobre las gestiones de la Casa Blanca para controlar la pandemia y distribuir las posibles vacunas.

Mientras tanto, el Gobierno de Trump trabaja en su propio plan de distribución, mientras que el jefe de despacho de Biden señaló que su equipo de transición procederá con su propia planeación por separado debido a la obstrucción.

Biden subrayó que la distribución de la vacuna es una “tarea enorme” y aseguró que, si su equipo se ve obligado a esperar hasta que asuma el poder para poder analizar el plan de distribución del gobierno, estarán “rezagados más de un mes o mes y medio”.

“Así que es importante hacer, que exista coordinación ahora, ahora, lo más pronto posible”, enfatizó.

Antes de responder preguntas, el ex vicepresidente delineó sus planes para combatir la desigualdad e impulsar la economía nacional, pero dijo que cualquier reforma estructural depende de contener primero la pandemia y brindar más ayuda inmediata.

“Una vez que derrotemos al virus y demos ayuda económica a trabajadores y empresas, entonces podemos comenzar a construir mejor que antes”, puntualizó.

Biden se ha comprometido a invertir billones de dólares para revitalizar a la manufactura estadounidense; expandir la cobertura de atención médica y combatir el cambio climático, entre otras prioridades, pero su principal prioridad ahora sigue siendo controlar la pandemia, que se ha disparados a niveles sin precedentes y ha obligado a líderes locales y estatales a implementar nuevas restricciones a los comercios locales.

Hasta el momento, el presidente electo ha eludido preguntas complicadas sobre si estaría a favor de un confinamiento nacional de corto plazo para lidiar con el incremento de infecciones del virus SARS-COV-2. Desde que se impuso a Trump, Biden ha dedicado la mayor parte de sus declaraciones públicas a alentar a los estadounidenses a utilizar mascarillas y cumplir con las medidas de distanciamiento social.

Estudio demuestra que vacuna de AstraZeneca y Oxford genera fuerte respuesta inmunitaria contra el COVID-19

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La vacuna contra el COVID-19 de AstraZeneca sigue con precisión las instrucciones genéticas programadas en ella por el equipo de la Universidad de Oxford, con lo que provoca una fuerte respuesta inmunitaria en quienes la reciben, reveló un estudio realizado por la Universidad de Bristol, en Reino Unido.

La información, publicada en el servidor ResearchSquare, señala que esas instrucciones ‘explican’ a la vacuna cómo producir la proteína pico del virus SARS-CoV-2.

¿Cómo se realiza este proceso? En el caso de la inyección de AstraZeneca, la vacuna parte de un virus de resfriado común en los chimpancés (adenovirus) del cual se borra el 20 por ciento de las instrucciones ya incluidas en ese patógeno.

Ese espacio es el que la farmacéutica utiliza para agregar una nueva serie de instrucciones, en este caso, para que la célula infectada produzca, en grandes cantidades, la proteína pico del virus SARS-CoV-2.

¿Cuál es el objetivo? ‘Entrenar’ al sistema inmunológico para que este reconozca y ataque de inmediato al virus SARS-CoV-2 cuando el cuerpo de la persona esté enfrentando una infección real

Los investigadores de la Universidad de Bristol pudieron verificar miles y miles de instrucciones ‘fotocopiadas’ por la vacuna Oxford dentro de una célula y pudieron validar que la inyección funciona exactamente como fue programada.

“Este es un estudio importante, ya que podemos confirmar que las instrucciones genéticas que sustentan esta vacuna, que se está desarrollando tan rápido como sea posible de forma segura, se siguen correctamente cuando entran en una célula humana”, dijo el doctor David Matthews, lector de virología de la Escuela de Medicina Celular y Molecular de la institución.

(Fuente: Bloomberg)

Pide López-Gatell retomar medidas de prevención ante repunte de casos de COVID-19

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El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, hizo un llamado a la ciudadanía para que se retomen las medidas de prevención que se aplicaban en etapas previas de la Emergencia Sanitaria en México, esto ante los signos de rebrote de COVID-19 que se han presentado en fechas recientes en 8 estado de la República.

Durante la conferencia de prensa de este jueves sobre el seguimiento del desarrollo de la pandemia del SARS-COV-2 en el país, López-Gatell reiteró que las tendencias observadas, ya presentan un cambio que apunta a un repunte de casos de la enfermedad respiratoria.

De acuerdo con lo indicado por el funcionario federal, es en los estados de Aguascalientes, Chihuahua, Coahuila, Durango, Guerrero, Querétaro, Nuevo León y Zacatecas, donde desde hace algunas jornadas las trayectorias de la pandemia han comenzado ha presentar cambios.

“Tenemos un cambio en la trayectoria, ya no sólo en al magnitud o intensidad con la que va reduciendo, sino también en la curva epidémica. Las consecuencias, el riesgo de contagio COVID es más alto”, dijo el subsecretario de salud.

Debido a dicha situación, el subsecretario hizo un llamado tanto para los habitantes de las entidades en cuestión, como los de todo el país, a reforzar los mecanismos de prevención para frenar el posible nuevo rebrote de COVID-19.

Sobre las medidas que dijo deben ser aplicadas de manera más estricta, López-Gatell indicó que hay que poner más atención en el lavado e higiene constante de manos, la utilización de cubrebocas tanto en espacios abiertos como en los cerrados, mantener la distancia social y de ser posible, evitar salir de casa cuando no sea una necesidad hacerlo.

“Por lo tanto hay que retornar a medidas de control general semejantes a cuando se tenían etapas previas de la epidemia”.

Asegura López-Gatell que remdesivir, hidroxicloroquina e interfería no son efectivos contra el COVID-19

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El subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, aseguró que el remdesivir, la hidroxicloroquina y sin interferón no son tratamientos efectos contra el COVID-19.

Durante la conferencia de seguimiento diario de la pandemia del coronavirus en México, López-Gatell explicó que los 3 medicamentos referidos arrojaron poca o nula efectividad contra el mal provocado por el virus SARS-COV-2.

Esto de acuerdo con el ensayo clínico “Solidaridad” que realizó la Organización Mundial de la Salud (OMS) y que fue centrado en reducir la mortalidad y la probabilidad de que los enfermos graves de COVID-19 requieran ventilación mecánica, así como la estancia en el hospital.

El funcionario dijo que se encontró que en el sector privado y público se recomienda a los familiares conseguir alguno de estos fármacos, siendo algunos de estos baratos y de uso común, y otros casos y especializados.

Los resultados de este estudio fueron presentados por la OMS este 16 de octubre. La OMS se encontraba estudiando 2 tratamientos: remdesivir e interferir. Previamente había descartado la efectividad de la hidroxicloroquina.

El estudio se llevó a cabo entre 13 mil pacientes de 500 hospitales de 30 países, durante un lapso de 6 meses. En ese periodo se arrojaron pruebas concluyentes sobre la efectividad de diferentes medicinas que se han utilizado para tratar el COVID-19 desde el inicio de la pandemia.

Los ensayos siguen y se alistan 2 mil pacientes cada mes para evaluar otros tratamientos como nuevos antivirales y anticuerpos monoclonales. Sin embargo, por el momento la dexametasona es la única medicina que muestra efectividad para pacientes con un caso grave de coronavirus.

Estiman que COVID-19 dura 28 días en superficies

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El virus que causa Covid-19 puede sobrevivir en los billetes de papel, el cristal y el acero inoxidable hasta 28 días, mucho más que el de la gripe, dijeron investigadores australianos este lunes, al destacar la necesidad de la limpieza y de lavarse las manos para combatir la enfermedad.

Los hallazgos efectuados por el estudio realizado por la agencia nacional de la ciencia de Australia (CSIRO, por sus siglas en inglés) parecen mostrar que en un ambiente muy controlado el virus sigue siendo infeccioso por más tiempo de lo indicado por otras investigaciones.

Científicos de CSIRO descubrieron que a 20 grados Celsius, el virus SARS-COV-2 sigue siendo infeccioso por 28 días en superficies suaves como los billetes y el cristal de las pantallas de los teléfonos móviles. El estudio fue publicado en Virology Journal.

En comparación, el virus de la gripe A puede sobrevivir 17 días sobre superficies.

“Refuerza la importancia de lavarse las manos y sanitizar hasta donde sea posible y, por supuesto, limpiar las superficies que pueden estar en contacto con el virus”, dijo el investigador que lideró el estudio, Shane Riddell.

El estudio implicó el secado del virus en una mucosa artificial sobre una serie de superficies a concentraciones similares a las muestras de pacientes de Covid-19, recuperándolo cerca de un mes después.

Experimentos efectuados a 20, 30 y 40 grados mostraron que el virus sobrevive mejor en temperaturas más frías, en superficies suaves más que en otras complejas como el algodón y en billetes de papel más que en los de plástico.

“Ahora que nos dirigimos hacia el verano (austral), va a ser un factor importante que el virus no dure mucho en temperaturas más cálidas”, dijo Riddell.

Todos los experimentos fueron hechos en la oscuridad para suprimir el impacto de la luz ultravioleta, ya que la investigación ha mostrado que la luz directa del sol puede matar al virus.

“Así que en el mundo real es probable que los resultados sean más cortos de lo que pudimos demostrar”, dijo Riddell a Reuters.

(Fuente: Reuters)