Farmacéuticas ven “decepcionante” apoyo de Biden a suspensión de patentes de vacunas contra COVID-19

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La Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas (IFPMA) consideró “decepcionante” el apoyo expreso del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, a una suspensión de las patentes en las vacunas contra el COVID-19, algo que, aseguraron, “not aumentará la producción de dosis”.

“Muy al contrario, puede llevar a la desorganización”, aseguró en un comunicado la federación global de farmacéuticas, que señaló que deben solucionarse otras limitaciones a la producción de dosis “como la eliminación de barreras comerciales o de cuellos de botella en el suministro de materias primas y otros ingredientes”.

“La única forma de garantizar un rápido aumento de las vacunas y un acceso equitativo de ellas para todo sigue siendo un diálogo pragmático y constructivo con el sector privado”, añadió la IFPMA.

La organización aseguró que “está completamente a favor de garantizar que las vacunas se compartan de forma rápida e igualitaria en todo el mundo, pero una suspensión (de patentes) es una solución simplista y equivocada a un problema muy complejo”.

También hizo alusión a la transferencia de tecnología como vehículo preferible para aumentar la producción de vacunas en lugar de una suspensión de los derechos de propiedad intelectual, recordando que se han firmado más de 200 acuerdos de ese tipo para expandir la fabricación de esos fármacos contra la pandemia.

La Administración Biden manifestó el miércoles su apoyo a una propuesta de suspensión de patentes presentada hace más de medio año por India y Sudáfrica ante la Organización Mundial del Comercio (OMC), que busca aumentar los centros de producción de vacunas y con ello acelerar la inmunización global.

El anuncio de Biden fue acogido con fuertes caídas de las acciones de las farmacéuticas Pfizer y BioNTech, además de Moderna y Novavax en la bolsa de Wall Street.

Gran parte de los países en desarrollo han apoyado la propuesta en los últimos meses de debates en la OMC, pero numerosas economías desarrolladas, muchas de ellas sedes de grandes farmacéuticas (Unión Europea, Reino Unido, Suiza, Japón, etc) han manifestado su oposición, aunque coinciden en la necesidad de cambios para aumentar la producción.

Los contrarios a la suspensión de patentes señalan que la protección de la propiedad intelectual es clave para fomentar la innovación tecnológica, y que sin ella no se habría logrado, por ejemplo, el desarrollo de vacunas anticovid en un tiempo récord de menos de un año.

La propuesta continúa debatiéndose en la OMC, que esta semana celebra su Consejo General, e India y Sudáfrica dijeron ayer, miércoles, poco antes del anuncio de Biden, que iban a modificar su texto, algo que fue recibido positivamente por la mayoría de miembros de la organización.

(Fuente: EFE)

Encuentra la Unión Europea 29 millones de dosis de AstraZeneca en Italia

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Una reserva de 29 millones de dosis de la vacuna Covid-19 de AstraZeneca que se encontraron en espera en una instalación en Italia inflamó este miércoles el conflicto entre la compañía farmacéutica y la Unión Europea.

La noticia llega el día en que el bloque se prepara para revelar el endurecimiento a las restricciones a las exportaciones de vacunas destinadas principalmente a evitar que los fabricantes de medicamentos envíen dosis al extranjero.

Las autoridades italianas encontraron las vacunas en una visita al sitio, dijeron funcionarios de la Unión Europea, en una fábrica cerca de Roma que está contratada para llenar y terminar los viales de la vacuna Covid-19 para AstraZeneca.

Las autoridades italianas acudieron al sitio después de recibir una alerta de la Comisión Europea, que encontró una discrepancia entre lo que la compañía dijo que estaba produciendo en las instalaciones de la Unión Europea y lo que informaban las propias instalaciones.

La presencia de tantas dosis generó sospechas de que la compañía farmacéutica estaba tratando de encontrar una forma de exportarlas al Reino Unido u otro lugar, algo que la Unión Europea ha exigido que no se haga hasta que AstraZeneca cumpla sus compromisos de entrega con el bloque.

La Unión Europea debía recibir más de 100 millones de dosis de vacunas de AstraZeneca en el primer trimestre de este año, pero solo ha recibido 16.6 millones. La escasez de suministros ha contribuido a mermar las campañas de vacunación en los 27 países miembros y ha contribuido a que sus tasas de inoculación sean vergonzosamente lentas.

Lo que más ha molestado a la Unión Europea es que AstraZeneca ha estado cumpliendo constantemente su contrato Reino Unido, mientras el bloque resulta dañado por las fallas de producción de la compañía que han disminuido los suministros. AstraZeneca ha negado haber violado su contrato con la UE. La semana pasada, el bloque dio el primer paso para litigar el tema activando un mecanismo de disputa amistoso con AstraZeneca, pero no hay indicios de que alguna de las partes tenga la intención de llevarlo a los tribunales.

El bloque intentó obligar a AstraZeneca a entregar más dosis mediante la introducción de un sistema de autorizaciones de exportación el 1 de febrero, pero sólo un envío de AstraZeneca, un pequeño lote con destino a Australia, ha sido bloqueado desde que entró en vigor.

El miércoles, la Unión Europea presentó un plan más estricto para el control de exportaciones de vacunas, que apunta a tomar medidas enérgicas contra la salida de dosis, ya que el bloque teme que AstraZeneca tampoco cumpla con sus entregas en el segundo trimestre, en un momento en que los países europeos enfrentan una tercera ola de casos y confinamientos.

Funcionarios de la UE dijeron que no había evidencia de que las existencias en Italia, reportadas por primera vez por el diario italiano La Stampa, estuvieran destinadas a Reino Unido. Dijeron que la compañía dijo que 16 millones de dosis estaban destinadas al mercado de la UE y 13 millones a países bajo la iniciativa Covax que tiene como objetivo llevar dosis a las naciones más pobres. Estas últimas exportaciones estarían exentas de los controles de la UE, ya que se consideran de carácter humanitario.

AstraZeneca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

(Fuente: The NYT News Service)

Alerta la OMS por incremento de nuevos casos de COVID-19 en Europa, tras seis semanas de descensos

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó este jueves de que los nuevos casos de COVID-19 han vuelto a subir en Europa después de seis semanas de descensos, e instó a intensificar la vigilancia de las nuevas mutaciones más contagiosas y a aumentar el número de test y las medidas de rastreo y aislamiento.

Los nuevos contagios subieron un 9 por ciento la pasada semana y más de la mitad de los 53 países de la región europea de la OMS presentan un aumento de nuevos casos, sobre todo en Europa Central y del Este, aunque también se produjo un alza en la zona occidental, explicó en rueda de prensa el director de OMS-Europa, Hans Kluge.

Kluge llamó a que la reapertura de las sociedades se haga de forma “coherente, gradual y basada en evidencias” y a impulsar la campaña de vacunación contra el coronavirus.

La mutación B 1.1.7., surgida en el Reino Unido, está presente ya en 43 países; la conocidavariante sudafricana (B 1.351), en 26; y la P1 (Brasil/Japón), en 15.

“Estamos en un punto de inflexión. Estamos muy preocupados, pero a la vez hemos visto que es posible contener las nuevas variantes”, señaló Kluge, en alusión a los resultados obtenidos en los países que más rápido están vacunando a su población, como el Reino Unido e Israel.

Kluge insistió en la necesidad de “regresar a lo básico”, de usar “lo que sabemos que funciona” para suprimir la expansión del virus.

— Necesidad de contar con el mayor número de vacunas posibles —

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) comenzó hoy un proceso de “revisión continua”, un análisis en tiempo real, de los datos sobre la seguridad, la eficacia y la calidad de la vacuna rusa Sputnik-V, un proceso que podría conducir a autorizar el uso de este fármaco en la Unión Europea (UE).

Kluge calificó el anuncio de “buenas noticias” y “una evolución muy bienvenida”, aludiendo a la necesidad de aumentar el número de vacunas disponibles en la región europea.

El máximo responsable de OMS-Europa se refirió también a las iniciativas de varios países europeos como Austria y Dinamarca para impulsar por su cuenta la colaboración en vacunación con países de fuera de la UE, Israel en este caso, y señaló que no significa necesariamente una “brecha” en la solidaridad entre países.

“La solidaridad internacional no se contradice con la responsabilidad nacional”, dijo Kluge, mostrándose comprensivo con los esfuerzos de cada país pensando en su población, pero advirtiendo a la vez de la importancia de apoyar el mecanismo COVAX de la Alianza Mundial para las Vacunas (GAVI) y de vacunar a personal sanitario y personas vulnerables en todo los países.

(Fuente: EFE)

 

Analizan sanción contra Rusia por caso Navalni

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La Unión Europea, Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá y Ucrania discutieron este lunes sobre la posibilidad de imponer nuevas sanciones contra Rusia, tras la detención del opositor Alexéi Navalni y la expulsión de Moscú de tres diplomáticos europeos, en una videoconferencia organizada por la Representación Permanente de Polonia ante la UE.

“Las relaciones UE-Rusia, temas relacionados con la falta de respeto a los derechos humanos y la aplicación de sanciones contra Moscú, fueron los principales temas en la videoconferencia”, explicó la Representación Permanente polaca en un comunicado al término de la reunión, en la que también participaron Vladímir Ashurkov y Leonid Volkov, dos de los socios de Navalni.

La videoconferencia se organizó después de que el Gobierno ruso expulsara el viernes a tres diplomáticos europeos -un polaco, un alemán y un sueco- acusándolos de participar en las manifestaciones contra la detención de Navalni, que Moscú no autorizó.

(Fuente: EFE)

Justicia escocesa rechaza intento de convocar referéndum sobre independencia sin aprobación de Londres

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Un tribunal escocés rechazó el viernes una petición para que declarase que el parlamento regional de esta nación británica de 5,5 millones de habitantes tiene derecho a convocar un referéndum de independencia sin el consentimiento del gobierno de Londres.

Sería “prematuro” pronunciarse sobre esta cuestión, dijo la jueza Aisla Carmichael del más alto tribunal civil de Escocia.

Incluso si se diera luz verde, la decisión “no obligaría al gobierno escocés, al gobierno del Reino Unido o al Parlamento escocés a actuar de una manera determinada”, añadió.

El manifestante independentista Martin Keatings, que había llevado el caso ante la justicia, anunció que impugnará esta decisión.

Escocia había celebrado en 2014, con la autorización del gobierno británico de David Cameron, un referéndum de autodeterminación en que el 55% votantes se decantó por permanecer en el Reino Unido.

Pero el descontento causado en la región por el Brexit y la gestión de la pandemia ha impulsado en los últimos meses el apoyo al independentismo y la cuestión de un nuevo referéndum está en el centro de crecientes tensiones entre el gobierno nacionalista escocés y el ejecutivo central.

La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, afirma que la salida del Reino Unido de la Unión Europea, que se produjo en contra de la voluntad del 62% de los escoceses, ha cambiado la situación y que debe celebrarse una nueva consulta.

En las últimas semanas, los sondeos han mostrado insistentemente una mayoría a favor de la independencia.

Pero el primer ministro conservador británico, Boris Johnson, se opone firmemente a ella y responsables del Partido Nacionalista Escocés (SNP), que dirige la región, publicaron una “hoja de ruta hacia un referéndum” que, aunque aseguran que será legal, recuerda preocupantemente al desafío independentista catalán de 2017.

En febrero de 2020, la diputada del SNP Joanna Cherry dijo que quería que el Parlamento escocés celebrara un referéndum consultivo no vinculante y que los jueces decidieran después sobre su legalidad.

UE amaga con prohibir exportación de vacunas contra Covid-19

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Este jueves, la Unión Europea advirtió a compañías farmacéuticas como AstraZeneca que utilizará todos los medios legales o incluso bloqueará las exportaciones si no aceptan entregar las dosis prometidas.

Los estados de la UE están muy por detrás de Israel, Reino Unido y Estados Unidos en la distribución de vacunas. En este momento la lucha por conseguir suministros en un momento en que las mayores farmacéuticas de Occidente están retrasando las entregas al bloque debido a problemas de producción.

Países como Alemania, Francia y España han cancelado o retrasaron las citas, por lo que la UE reprendió públicamente a la farmacéutica anglosueca AstraZeneca por no cumplir, e incluso preguntó si podía desviar suministros desde Reino Unido.

En una carta a cuatro líderes de la UE, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, dijo que el bloque debería explorar medios legales para garantizar el suministro de las vacunas que compró.

En la carta del presidente se lee: “Si no se puede encontrar una solución satisfactoria, creo que deberíamos explorar todas las opciones y hacer uso de todos los medios legales y medidas de cumplimiento a nuestra disposición en virtud de los tratados“.

Uno de los funcionarios citados por Reforma, afirmó que las normas de la UE sobre el seguimiento y la autorización de las exportaciones de vacunas contra el Covid-19 en el bloque de 27 naciones podrían provocar el bloqueo de su llegada si se violan los contratos existentes entre el fabricante de vacunas y el bloque. Por su parte, la Comisión establecerá el viernes los criterios bajo los cuales serían evaluadas dichas exportaciones.

No obstante la preocupación de los estados de la UE, existen tensiones el mundo puesto que las grandes potencias compran dosis a granel y las naciones más pobres no han podido contar con las mismas oportunidades, lidiando en un mundo financiero y diplomático para conseguir los suministros que quedan.

Bajo presión de la UE, el presidente ejecutivo de AstraZeneca, Pascal Soriot, dijo que el bloque se retrasó en firmar un contrato de suministro, por lo que la empresa no tuvo tiempo suficiente para solucionar los problemas de producción en una fábrica de vacunas de un socio en Bélgica.

Las tensiones han aumentado debido a que tanto Pfizer , con sede en Nueva York, como AstraZeneca, con sede en Cambridge, Inglaterra, han tenido problemas de producción. Pese al abandono del Reino Unido a la UE, el país dijo que sus entregas deben ser respetadas. Ante las presiones, el presidente ejecutivo de AstraZenece, Pascal Soriot, dijo que el bloque se retrasó en firmar un contrato de suministro, por lo que la empresa no contó con el tiempo suficiente para solucionar problemas de producción en Bélgica.

Con información de Reforma

 

Trump levanta veto a viajes; Biden tumbará orden

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El Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ordenó que la prohibición de entrada a la Unión Americana de viajeros procedentes de la Unión Europea, el Reino Unido y Brasil, aplicada a causa de la pandemia, sea levantada a partir del 26 de enero.

No obstante, la secretaria de prensa del Presidente electo, Joe Biden -quien asumirá el mando del país norteamericano este miércoles-, aseguró que dicha prohibición seguirá en vigor.

Por medio de un hilo en su cuenta de Twitter, Jen Psaki, encargada de prensa de Biden, indicó que la Administración entrante no levantará las restricciones debido a las “recomendaciones” del equipo médico del futuro gabinete.

“Con base en las recomendaciones de nuestro equipo médico, la Administración (de Biden) no tiene intención de levantar esas restricciones el 26 de enero. De hecho, planeamos reforzar las medidas sanitarias en torno a los viajes internacionales para mitigar aún más la diseminación de Covid-19”, expuso.

“Con la pandemia empeorando, y con más variantes del virus emergiendo en todo el mundo, este no es el momento de levantar restricciones a viajes internacionales”, añadió.

Debido a que Trump dejará el cargo el miércoles, Biden podría reimponer las restricciones de entrada al país.

El 26 de enero es la fecha en la que entrará en vigor la exigencia, avalada por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), de un test negativo de Covid-19 para todos lo pasajeros aéreos internacionales -incluso los ciudadanos estadounidenses-, que tengan como destino EU.

La prohibición a los pasajeros procedentes de la Unión Europea y Reino Unido se impuso en marzo, mientras que la referente a Brasil fue en mayo.

(Fuente: EFE)

Reciben países de la Unión Europea vacunas contra COVID-19

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Los envíos de vacunas contra el coronavirus llegaron a toda la Unión Europea mientras las autoridades se preparaban para aplicar el domingo las primeras inyecciones a las personas más vulnerables en un esfuerzo coordinado.

Las vacunas desarrolladas por Pfizer y BioNTech llegaron en camión a almacenes de todo el Continente entre el viernes y la madrugada del sábado después de partir de una planta en Bélgica antes de Navidad.

El lanzamiento marca un momento de esperanza para una región que incluye algunas de las zonas donde el virus surgió con más fuerza en el mundo, como en Italia y España, y otros, como República Checa, que se salvaron de lo peor desde el principio y que hasta el otoño boreal vieron los peores golpes a sus sistemas de atención médica.

En total, los 27 estados miembros de la UE han registrado al menos 16 millones de casos de coronavirus y más de 336 mil muertes.

“Aquí están las buenas noticias de Navidad”, dijo el sábado el Ministro de Salud alemán, Jens Spahn, en una conferencia de prensa.

“En este momento, los camiones están en marcha por Europa, Alemania y sus regiones, a fin de entregar la primera vacuna. Pasado mañana seguirán más entregas. Esta vacuna es la clave decisiva para poner fin a esta pandemia”.

“Es la clave para recuperar nuestras vidas”, recalcó Spahn.

La distribución es resultado de la coordinación por parte de los 27 estados miembros, lo que ayuda al bloque a proyectar también un sentido de unidad en una misión de complejidad logística para salvar vidas después de las dificultades para negociar y alcanzar de último minuto un acuerdo comercial posterior al Brexit con Gran Bretaña.

Las primeras inyecciones, sin embargo, están limitadas a poco menos de 10 mil dosis en la mayoría de los países, y se espera que los programas de vacunación masiva comiencen hasta enero.

Cada país decidirá quién recibirá las primeras vacunas, pero todos están poniendo a los más vulnerables en primer lugar.

Las autoridades francesas dijeron que darán prioridad a las personas mayores, en función del alto impacto entre los ancianos de los brotes anteriores en Francia. La agencia francesa de seguridad médica supervisará posibles problemas.

(Fuente: AP)

Acuerdan Reino Unido y la Unión Europea pacto comercial tras Brexit

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Negociadores del Reino Unido y la Unión Europea llegaron a un acuerdo comercial post Brexit.

El acuerdo será enviado al primer ministro Boris Johnson y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen  para ser aprobado.

A partir del jueves 31 de octubre, el acuerdo comercial facilitará un comercio libre de cuotas y aranceles. Sin embargo, la industria de servicios y el sector financiero no entrarán en dicho pacto. 

Este pacto sentará las bases para nuevas relaciones económicas y empresariales entre el Reino Unido y la Unión Europea. Sobre todo, libera al Parlamento británico de muchas limitaciones impuestas por la pertenencia a la Unión Europea.

Finalmente, este pacto marcará otro hito dentro del mandato del primer ministro Boris Johnson, quien había hecho la promesa de lograr el Brexit.

Con información de: “El Financiero”. 

Alemania ordena cierre de negocios por un mes ante rebrote de COVID-19

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La Canciller alemana Angela Merkel ha dicho el día de hoy que las autoridades de aquél país acordaron un cierre de cuatro semanas de restaurantes, bares, cines, teatros y otras instalaciones de ocio en un intento por frenar el fuerte aumento de las infecciones por coronavirus.

Merkel y juntos con los 16 líderes estatales del país, responsables de imponer y aliviar las restricciones, acordaron el cierre parcial en una videoconferencia el miércoles. Dicha medida está prevista para que entre en vigor el lunes y dure hasta finales de noviembre.

Debemos actuar, y ahora, para evitar una emergencia sanitaria nacional aguda“, dijo Merkel.

Por otro lado, las tiendas y las escuelas permanecerán abiertas, a diferencia del cierre de Alemania durante la primera fase de la pandemia en marzo y abril. Los restaurantes podrán ofrecer comida para llevar.

Merkel hizo un llamamiento a las personas para que no realicen viajes innecesarios y dijo que los hoteles no podrán acomodar a personas en viajes turísticos.

Respecto a su sistema de salud aseguró que “puede hacer frente al desafío hoy (..) Pero si el ritmo de las infecciones continúa así, alcanzaremos los límites de lo que el sistema de salud puede manejar en unas semanas“.

De acuerdo a datos del Instituto Robert Koch (RKI) Alemania registró 11 mil 409 contagios con coronavirus en las últimas 24 horas, frente a los 6 mil 868 hace una semana. Se destaca que la cifra diaria máxima han sido los 14 mil 714 casos anunciados el pasado sábado.

Con información de El Norte