La última predicción de Einstein

¿Te enteraste? Ayer jueves 11 de febrero, se hizo un gran anuncio para la ciencia: se ha descubierto la existencia de las ondas gravitacionales. ¿Qué? ¿Qué es eso? Tal vez no sepas que sean, pero te lo explicaré de una manera muy sencilla.

Las ondas gravitacionales son pequeñas ondulaciones en el espacio-tiempo, las cuales son causadas por objetos súper masivos (es decir que tienen mucha masa, miles de veces más grandes que el Sol).

Las ondas gravitacionales son pequeñas ondulaciones en el espacio-tiempo, las cuales son causadas por objetos súper masivos (es decir que tienen mucha masa, miles de veces más grandes que el Sol).

¿Otro ejemplo? Imagina que el espacio-tiempo es una sábana y un objeto súper masivo sería una bola de boliche puesta sobre la sábana. Podemos imaginar cómo la sábana se hunde por el peso de la bola. Ahora imagina dos bolas de boliche girando una alrededor de otra; estas dos bolas generarían ondulaciones en la sábana que se irían extendiendo a lo largo de ella. Esas ondulaciones son las ondas gravitatorias.

Su teoría de la Relatividad General afirma que la gravedad se puede manifestar por medio de ondas a través del espacio-tiempo. Sin duda es uno de los científicos más grandiosos que han existido en el planeta.

¡Gracias Albert Einstein! Hace más de 100 años, él predijo la existencia de estas ondas gravitacionales. Su teoría de la Relatividad General afirma que la gravedad se puede manifestar por medio de ondas a través del espacio-tiempo. Sin duda es uno de los científicos más grandiosos que han existido en el planeta.

¿Pero qué produce las ondas gravitacionales? Prácticamente cualquier objeto en el espacio produce estas ondas, sólo que objetos muy pequeños (como nosotros) producimos alteraciones casi imperceptibles. Los objetos como el Sol producen ondas gravitatorias, pero tampoco son tan grandes como para ser medidas.

Por el contrario, los objetos súper masivos como las estrellas de neutrones o los agujeros negros, tienen la suficiente energía para producir estos cambios los cuales fueron detectados por los científicos el pasado Septiembre de 2014 en el laboratorio LIGO.

LIGOFuente: LIGO

¿Y por qué tanto escándalo? Ayer en la mañana, después del anuncio, les comentaba a mis alumnos de Prepa lo siguiente: “Ustedes están viviendo en un tiempo privilegiado, es como si estuvieras viviendo en el tiempo cuando se publicaron las leyes de Newton, las cuales dieron vida a muchos campos de la ingeniería y, sin ellas, no tendríamos muchos de los inventos que ahora podemos utilizar”.

Es un gran paso para la ciencia ya que ofrece una nueva visión de cómo funciona la gravedad en el universo. Haz de cuenta que hemos estado ciegos todo este tiempo y de pronto podemos ver, de inmediato empezamos a experimentar una nueva forma de ver la realidad. Es una manera completamente nueva de estudiar el universo. Siempre que existe una nueva manera de observar el universo descubrimos cosas que no esperábamos.

Gravitational-Waves-Help-Astronomers-Understand-Black-Hole-Weight-Gain

¿Y por qué hasta ahorita, después de 100 años de haberlas predicho? Muy sencillo: No existía la tecnología para llegar a detectar y medir una onda gravitacional. Recordemos que el tamaño de esta onda es 10,000 veces más pequeña que el diámetro de un protón (increíblemente pequeña).

Con este nuevo conocimiento, realmente estaremos viendo cosas que no sabíamos que existían, probando nuevas teorías de cómo trabaja el universo.

Esto me recuerda un poco a la película Interestellar (mi favorita), en dónde la humanidad llega a un punto donde puede controlar la gravedad para transmitir mensajes al pasado. (No diré más, ve y vela).

Como siempre lo digo: qué privilegio vivir en este tiempo de tantos adelantos tecnológicos y de grandes descubrimientos científicos.

Como siempre lo digo: qué privilegio vivir en este tiempo de tantos adelantos tecnológicos y de grandes descubrimientos científicos… Sin duda mucho material para contarles a nuestros nietos.

Espero te haya gustado la columna de esta semana. Si tienes algún comentario o sugerencia, no dudes en contactarme. Nos leemos la siguiente semana.

@TonioRenteria – Making the Future come Faster

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– “Todos los puntos de vista son a título personal y no representan la opinión de Altavoz México o sus miembros.”

Un año en el espacio

Imagina por un momento que eres científico. Estás todo el día en el laboratorio haciendo distintos experimentos, y después de un largo día de trabajo, vas a tu casa a dormir. Cuando te levantas, el siguiente día es lo mismo. Ahora, imagina que esto sucede día a día en el espacio, cuando te levantas ves la Tierra debajo de tí, estás a unos 400 km por arriba. En un sólo “día” ves 16 veces un atardecer y un amanecer, vives en un laboratorio que orbita alrededor de la Tierra. Si estuvieras ahí verías algo parecido a esto todos los días:

CZ2Jv13VAAEmk57Fuente: @StationCDRKelly

Ha de ser una de las mejores experiencias que se puede tener: poder contemplar la Tierra desde un ángulo que pocos humanos han podido observar.

Ha de ser una de las mejores experiencias que se puede tener: poder contemplar la Tierra desde un ángulo que pocos humanos han podido observar.

Esto es justo lo que el astronauta Scott Kelly y el cosmonauta Mikhail Kornienko están haciendo desde marzo 27 de 2015. Se encuentran en la Estación Espacial Internacional desde hace 10 meses. Recuerda que astronautas son los de Estados Unidos y cosmonautas los de Rusia; es lo mismo pero les encanta hacer distinciones. Yo les llamaré astronautas a los dos por simplicidad.

Con este experimento que dura un año, se probarán los límites del cuerpo humano en microgravedad.

¿Por qué enviar a dos astronautas al espacio durante un año? Muy sencillo. ¿Recuerdas mis artículos pasados sobre viajes a Marte y futuras exploraciones espaciales? (http://altavz.com/2016/01/12/1712/ ) Pues esto forma parte del plan maestro de llevar a personas a Marte. Con este experimento que dura un año, se probarán los límites del cuerpo humano en microgravedad. Recordemos que en la Estación Espacial Internacional se experimenta la ingravidez, es decir, sus cuerpos flotan porque el efecto de la gravedad de la Tierra es mínimo sobre sus cuerpos. Un prolongado tiempo de exposición a la ingravidez puede producir cambios significativos en nuestro cuerpo.

Aquí en la Tierra, la gravedad en nuestros cuerpos hace que todo funcione normalmente, pero, al quitarle la gravedad, nuestro cuerpo comienza a tener alteraciones. Un ejemplo simple es el uso que le das a tus músculos de las piernas. Aquí nos ayudan a estar de pie y caminar, pero en el espacio dejarás de utilizarlos porque no tienes que caminar, lo cual provoca que se atrofien. Otros ejemplos serían cambios en la estructura de los ojos y pérdida de materia en los huesos. También se estudia la capacidad del humano a vivir en lugares pequeños, lo cual se aplicará en futuras misiones de humanos a Marte.

Y por si fuera poco, los dos astronautas estarán realizando más de 350 experimentos en laboratorios avanzados que se encuentran a bordo de la Estación Espacial. Uno muy curioso sucedió el pasado 16 de enero cuando el astronauta Scott Kelly subió fotos a su cuenta de Twitter de la primer flor cultivada en el espacio. Suena simple, pero esto ayudará a los científicos a conocer las condiciones óptimas para cultivar plantas en microgravedad y pronto poder tener alimentos cultivados totalmente en el espacio.

iss046e009018Fuente: NASA

Como dato curioso, la velocidad de la Estación Espacial Internacional es de 27,600 km/h casi 23 veces la velocidad del sonido y se encuentra a una distancia de 400 km sobre la Tierra. Sí consideramos su velocidad y aplicamos cálculos de la teoría de la Relatividad de Einstein, estos dos astronautas habrán viajado al futuro en 0.01 segundos. Es poco, pero se pueden hacer los cálculos de la dilatación del tiempo debido a la alta velocidad con la que viajan.

Ellos dos marcarán historia al pasar 1 año allá arriba, además de que darán información muy valiosa para futuras exploraciones espaciales.

Así que ya sabes, en este momento hay dos personas que ya llevan casi un año dando vueltas arriba de nosotros y tal vez tú ni te habías dado cuenta. Ellos dos marcarán historia al pasar 1 año allá arriba, además de que darán información muy valiosa para futuras exploraciones espaciales. Te dejo la cuenta de Twitter del astronauta Scott Kelly para que lo sigas y veas las fotos que sube cada día desde el espacio: @StationCDRKelly.

¿Cómo ves? Esto de los viajes a otros planetas ya no es una idea vaga. Alrededor de todo el mundo se están realizando pasos sólidos para que pronto podamos ver humanos en Marte.

¿Cómo ves? Esto de los viajes a otros planetas ya no es una idea vaga. Alrededor de todo el mundo se están realizando pasos sólidos para que pronto podamos ver humanos en Marte.

Pronto te estaré contando más sobre las tecnologías que están surgiendo y cómo esto nos ayudará a nosotros, los mortales, que vivimos en la Tierra.

Espero te haya gustado la columna de esta semana. Si tienes algún comentario o sugerencia no dudes en contactarme. Nos leemos la siguiente semana.

@TonioRenteria – Making the Future come Faster

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El futuro está en el Sol

¿No has notado que las últimas Navidades han sido calurosas? ¿Y que las estaciones del año parecen haberse desfasado? ¿No se te hace raro?

La NASA acaba de sacar un estudio en donde registra al 2015 como el año más caliente de la historia.

Déjame decirte que no eres el único en notarlo, de hecho la NASA acaba de sacar un estudio en donde registra al 2015 como el año más caliente de la historia. En 136 años de registro, la temperatura promedio de los océanos y la superficie terrestre aumentaron cerca de 0.90° con respecto al promedio del siglo 20, siendo diciembre el mes más caliente de la historia.

calentamientoMapa donde se registran las zonas más calientes del Planeta. Fuente: NASA (2016)

El cambio climático es real y son varios factores los que contribuyen a que el planeta cada vez esté más y más caliente. Entre los principales factores está la quema de combustibles fósiles, los cuales aumentan el CO2 en la atmósfera.

Más del 78% del consumo de energía mundial en el 2013 fue realizada por la quema de combustible fósil. Dejando un 19% a energías renovables y solo un 2.6% a energía nuclear. En el siguiente diagrama podemos ver con mayor facilidad la enorme diferencia entre los distintos tipos de energía que consumimos.

Total_World_Energy_Consumption_by_Source_2013-600x298Fuente: Wait but why (2015)

¿Sabías qué la temperatura no tiene que cambiar mucho para poder hacer un cambio drástico en el mundo? Con tan solo unas décimas de grados centígrados que aumente, todo el sistema se descompone y empiezan las catástrofes.

¿Sabías qué la temperatura no tiene que cambiar mucho para poder hacer un cambio drástico en el mundo? Con tan solo unas décimas de grados centígrados que aumente, todo el sistema se descompone y empiezan las catástrofes.

Pongamos las cosas en perspectiva: La tierra tiene 4.6 billones de años, cambiemos de escala y supongamos que son 46 años. Los humanos hemos estado aquí por 4 horas solamente y la revolución industrial comenzó hace 1 minuto, en ese tiempo hemos destruido más del 50% de los bosques del mundo y aumentado la temperatura cerca de 1 grado. Esto no es sustentable.

Pero bueno, no quiero alarmarlos con el cambio climático. Lo que quiero mostrarles es hacia dónde va la tecnología a futuro para resolver este problema.

Pero bueno, no quiero alarmarlos con el cambio climático. Lo que quiero mostrarles es hacia dónde va la tecnología a futuro para resolver este problema.

Tenemos un reactor nuclear a nuestro alcance, que sale todas las mañanas y se oculta todas las noches, no tienes que gastar nada para su mantenimiento y su energía es gratis… Claro, nos referimos al Sol.

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Como les dije, el futuro está en el Sol; tenemos en él una fuente inagotable de energía, que además de ser gratis, como ya dijimos, es limpia.

En una sola hora, recibimos del Sol más energía que la que consumimos como humanidad a lo largo de un año. Haciendo de este tipo de energía la única que puede cumplir con la demanda mundial.

De hecho, en una sola hora, recibimos del Sol más energía que la que consumimos como humanidad a lo largo de un año. Haciendo de este tipo de energía la única que puede cumplir con la demanda mundial.

Por ello, muchas empresas están entrando al negocio solar queriendo desarrollar tecnología para mejorar la eficiencia de paneles y batería. Actualmente, un panel solar tiene una eficiencia del 14% al 20%, es decir, de que de toda la energía solar que recibe, solamente aprovecha y convierte a energía eléctrica un 20% como máximo.

Tesla está desarrollando su Gigafactory, la cual duplicará la producción mundial de baterías de litio. Científicos de distintas universidades de USA desarrollan materiales más eficientes en la recolección de energía para los paneles solares, cada quién está aportando una mejora para pronto empezar a mudar toda la tecnología.

Del mismo modo, cada vez más hogares están apostando a poner paneles solares para reducir su dependencia a la red de electricidad, que en México, es suministrada por la CFE. En mi casa el mes pasado se instalaron 12 paneles que ayudarán a ahorrar el consumo de energía.

Casa

¿Tú ya eres solar? ¿O aún no te convences de que tenemos que hacer algo por nuestro planeta?

¿Tú ya eres solar? ¿O aún no te convences de que tenemos que hacer algo por nuestro planeta?

Veamos a futuro y aprovechemos los avances de la tecnología para beneficiar a las generaciones venideras.

Antonio Rentería
@TonioRenteria – Making the Future come Faster

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Próximo destino: MARTE

¡Feliz año 2016! Prepárate para un año lleno de avances tecnológicos de los cuales te iré comentando en mis columnas, así que presta atención cada semana para que no se te escape ninguno.

El pasado 21 de diciembre (2015), SpaceX hizo historia al lograr que su cohete el Falcon 9 despegara de Cabo Cañaveral, saliera a órbita a más de 200 km de altura, desplegara 11 satélites en el espacio y aterrizara de nuevo de forma vertical.

¿Te diste cuenta? El pasado 21 de diciembre (2015), SpaceX hizo historia al lograr que su cohete el Falcon 9 despegara de Cabo Cañaveral, saliera a órbita a más de 200 km de altura, desplegara 11 satélites en el espacio y aterrizara de nuevo de forma vertical.

¿Esto qué tiene de interesante para hacer historia? Muy sencillo, es el primer cohete que sale a orbita y aterriza de forma vertical, para después ser reutilizado en otras misiones. Cómo lo vimos en una columna anterior [http://goo.gl/TDGhk6], este suceso, favorece a la competitividad en el sector aeroespacial, ya que reduce los precios para llevar material y humanos al espacio.

Imagen 1

Fuente: SpaceX

Muy bien, ya tenemos un cohete reutilizable, ¿pero qué sigue? El próximo paso será poder reutilizar los cohetes en distintas misiones, primeramente para desplegar satélites y llevar material a la Estación Espacial Internacional. Esto ayudará a perfeccionar la tecnología, para después empezar a construir el Falcon Heavy, el cual tendrá la capacidad necesaria para una misión a Marte.

La NASA está diseñando uno de los cohetes más potentes del mundo: el Space Launch System (SLS), el cuál será capaz de levantar un mínimo de 70 toneladas y llevar humanos a Marte.

Paralelamente la NASA está diseñando uno de los cohetes más potentes del mundo: el Space Launch System (SLS), el cuál será capaz de levantar un mínimo de 70 toneladas y llevar humanos a Marte. Recientemente se acaba de aprobar el diseño total del cohete. Bill Hill, administrador de la NASA, comenta que ya se ha completado la primera ronda de pruebas para los motores y propulsores del cohete y que los principales componentes para el primer vuelo están en producción.

Imagínate en un futuro cercano poder estar viendo en la tele completamente en vivo el despegue de la primer misión tripulada a Marte, qué gran privilegio poder vivir en esta época de muchos avances tecnológicos.

O incluso pensemos aún más allá e imaginemos que estamos parados en Marte, si voltearas hacia abajo verías que el suelo es distinto, algo parecido a la siguiente imagen que nos muestra en detalle la “arena” de Marte.

Imagen 2

Fuente: NASA- Mars Curiosity

 

Antonio Rentería
@TonioRenteria – Making the Future come Faster