El Talón de Aquiles: Rom-Pom-Pom-Pom 2016

Según el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), de los aproximadamente 7,4 billones de seres humanos que habitamos en 2016 el planeta, alrededor de 36%, es decir más de 2 billones, somos infantes. Los datos no son exactos, pero, en honor a la verdad, para los efectos de este ensayo, eso no importa.

Intento responder, de forma estructurada y meticulosa, a una pregunta de singular importancia en estos momentos: ¿Cómo hace San Nicolás para entregar regalos a todos los niños y niñas del mundo?

Replanteo el problema: si el pico de actividad de Santa es de las 8:00 pm a las 5:00 am, entonces nuestro personaje cuenta con ocho horas, 480 minutos o, para ser más exactos, 28,800 segundos, para cumplir con su misión. Redondeemos: esto significa que Santa debe visitar 4,166,666 niños por minuto, o 69,444 por segundo.




Además, tendría que viajar a unos 300,000 kilómetros por segundo, una velocidad cercana a la de la luz. Supongamos además que todos los regalos cupieron en el trineo (no soy adepto de las teorías que plantean que son sintetizados en carbono). En fin, algunos estiman que debe parar 850 millones de veces durante su itinerario: ¿cómo lo hace?

Las respuestas a esta pregunta pueden ser reagrupadas en tres categorías. Empecemos por la explicación más simple: se sabe que, si su itinerario va en el sentido opuesto al de la rotación de la Tierra, contaría con 24 horas, es decir, 1,440 minutos, para completar su recorrido. Todos lo sabemos, el planeta pasa 12 horas de día y 12 de noche y, por lo tanto, si al adaptar su itinerario, Santa podría pasar 24 horas “de noche”, con lo que sólo tendría que visitar a 1,388,888 niños por minuto.

A decir verdad, aun aceptando las más locas teorías – hay quienes indican que el diseño aerodinámico del trineo lo hace alcanzar a velocidades inimaginables mientras que otros aseguran que los renos tienen mochilas de propulsión por reacción (proceso de fusión fría) – por más que su ejército de duendes le ayuden, el argumento no parece convincente.

Debemos entonces pasar a otra categoría de explicaciones, las que parten de la premisa que San Nicolás no puede ser entendido siguiendo los preceptos de la física ordinaria. Al respecto, la física cuántica, en particular la relación de indeterminación de Werner Heisenberg (Premio Nobel de Física, 1932) es más apropiada para elucidar el problema.

Claro, aquellos que me conocen saben que no soy especialista en el tema. Sin embargo, puedo indicar, gracias a Wikipedia, y luego de una intensa labor de copiar-pegar, que es imposible definir con precisión, simultáneamente, ciertos pares de variables físicas, como la posición y el movimiento lineal. No me pregunte por qué; la verdad es que no entendí.




El punto es que si conocemos la velocidad del trineo, no sabemos dónde está; y si tenemos su ubicación, es difícil determinar su velocidad. Santa podría entonces, desde esta perspectiva, estar en cualquier parte del planeta, al menos si concebimos a nuestro regordete amigo como una superposición de estados cuánticos. Muchos Santas podrían esfumarse y reaparecer por doquier.

Otra explicación, aunque siempre en esta misma categoría, consiste en señalar que San Nicolás conoce, como ningún otro, la teoría de la relatividad especial de Einstein. Santa sabe manipular espectacularmente bien el espacio y tiempo, al menos mejor que cualquiera de nosotros. En ese sentido, dos hipótesis pueden ser señaladas aquí.

Por un lado, existe una nube de relatividad donde se encuentra él, a partir de la cual se puede ver al mundo como si estuviera congelado. El tiempo, el espacio, y la luz se perciben de forma diferente a lo interno de dicha nube. Por lo tanto, Santa contaría con meses para entregar los regalos, a pesar que, en nuestro planeta, solo vivamos una noche mágica.

Por otro lado, Santa podría usar “Agujeros de Gusano” (también conocidos como el Puente de Einstein-Rosen), los cuales son descritos en ecuaciones de la relatividad. Se trata básicamente de atajos, una especie de túnel en el espacio y tiempo, a través de los cuales se puede desplazar la materia, y que conectan dos lugares remotos.

Gracias a ambas hipótesis, entendemos cómo Santa no solo tiene tiempo para despegar, alcanzar velocidad de crucero y efectuar sus aproximaciones finales respetando las más estrictas normas aeronáuticas de seguridad internacional, sino también para tomar su leche deslactosada light y sus galletitas de asparíamos.




Ahora bien, es posible elaborar otro razonamiento basado en la nanotecnología. Siempre recordaré – esto es cierto – la respuesta de un colega, profesor de cierta universidad, cuando le pregunté qué era la “nanotecnología”.

Con toda naturalidad, me respondió que era la aplicación de la tecnología a nivel nano. Recientemente los seres humanos logramos situar un objeto microscópico dentro de nano-estructuras que, al distorsionar la luz para “envolver” al objeto, lo hicieron parecer como si fuera invisible.

Si partimos de la premisa (no probada, aunque razonable) que Santa no es como los demás, podemos suponer que tal vez conoce esta tecnología desde hace lustros. Y si esto es así, entonces tiene todo el año para colocar sus regalos, los cuales permanecerían invisibles hasta que los vuelve visibles el día de Navidad.

A decir verdad, no me queda muy claro cómo funciona el proceso para hacerlos visibles, pero si esto es así, y sin tomar en consideración las vacaciones, incapacidades, y otras prestaciones, Santa contaría entonces con un año completico para colocar sus regalos: son 518,400 minutos.

Podría, aunque sea por unos instantes, ser serio, e indicar, como lo hice en mi columna navideña del 2015 (que también algo de serio tenía), que San Nicolás es un símbolo cultural occidental. Las tesis aquí desarrolladas aplicarían a Norteamérica y Europa (que por cierto sufren de presión demográfica por escasez de infantes).

Además, recordaba en 2015 que en algunos países los regalos (todavía) los trae el “Niño Dios” y los “Reyes Magos”. O sea, Santa no está solo. Podría incluso señalar que, según el Banco Mundial, 2,200 millones de personas vivían con menos de US $3,10 diarios en 2011. Si aplicamos el porcentaje de 36% de niños, llegamos a la muy aproximativa y desactualizada, aunque inaceptable cifra de 792 millones de niños en situación de pobreza. Pero guardo mi reflexión sociológica para otra ocasión.




Por el momento, conscientemente insisto que Santa visita a todos los niños que nos hemos portado bien (y que en general somos la gran mayoría). Y como buen occidental que soy, imperialista cultural al que le encanta imponer valores universales, postulo que Santa visita a todos los infantes del mundo, sin importar que sean sirios, ucranianos, hondureños, o somalíes.

Como mi meta en la columna navideña de “El Talón de Aquiles” es rescatar algo de la magia perdida, propongo combinar las tres familias de teorías aquí expuestas, y concluir que, para Santa, entregar los regalos de navidad, es un juego de niños.

¡Felices fiestas!

Fernando A. Chinchilla

Ciudad de México, 21 de diciembre de 2016

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– “Todos los puntos de vista son a título personal y no representan la opinión de Altavoz México o sus miembros.”

Personas que adelantaron el futuro

¿Has oído hablar de Newton, Einstein y Edison? Sin duda en algún momento de tus estudios llegaste a escuchar sus nombres.

“En 1665, Newton era un estudiante de la Universidad de Cambridge, cuando la epidemia de la plaga forzó a las universidades a cerrar sus puertas 2 años. Esos dos años fueron el periodo más creativo en la vida de Newton. El genio de 23 años concibió la ley gravitatoria, las leyes del movimiento y desarrolló los conceptos fundamentales del cálculo diferencial durante ese periodo de vacaciones de 1666…” -Fundamentals of Astrodynamics (R. Bate, D. Mueller)

Cuando leí esto me quedé impactado, ¿cómo es posible que Newton a los 23 años haya creado esas leyes de la física y desarrollado el cálculo? Ahorita todo eso es fundamental para la ingeniería y son conceptos básicos para el desarrollo tecnológico actual.

Investigando aún más, encontré que a la edad de 26 años, Albert Einstein, cuando era un joven físico desconocido y empleado en la Oficina de Patentes de Berna, publicó su teoría de la relatividad especial. Esta teoría fue una revolución en su tiempo, mejorando las predicciones que las leyes de Newton podían hacer. Además es de mucha utilidad para la física espacial y aunque no lo creas, tú la utilizas sin darte cuenta; el GPS de tu celular te daría una ubicación equivocada sino fuera por las correcciones que sugieren las teorías de Einstein ocasionadas por la dilatación del tiempo.

Todo esto me llevó a pensar acerca de quiénes serán actualmente las personas que están cambiando al mundo de esta manera, por lo menos en el área tecnológica o científica.

Podría pensar que he desperdiciado tiempo en mi vida porque a los 23 no descubrí ninguna teoría de la física, pero todo esto me llevó a pensar acerca de quiénes serán actualmente las personas que están cambiando al mundo de esta manera, por lo menos en el área tecnológica o científica.

¿Por qué me parece importante identificar a estas personas? Imagínate lo mucho que le hubieras aprendido a Einstein, Newton, Henry Ford, Tesla o Edison sobre los temas en los que fueron expertos. Sin duda si pudiéramos vivir en su tiempo aprenderíamos muchísimo de ellos y tal vez al hacer eso pudiéramos llegar a ser uno de ellos.

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Con esto en mente, me propuse la tarea de encontrar a las personas que estén haciendo grandes avances tecnológicos o científicos en la actualidad y aprender de ellos, para así construir sobre la base que ellos nos están heredando.

Llegué a la conclusión que esos científicos famosos actualmente son emprendedores que rompen los límites de su industria. Te mostraré algunos de los que más me impresionan en la actualidad y algunos puntos que creo que son importantes:

• Elon Musk: es un físico y emprendedor sudafricano, más conocido por ser el cofundador de PayPal, Tesla Motors, SpaceX, SolarCity, Hyperloop y OpenAI. Sus empresas tienen el objetivo de hacer que la tecnología llegue antes a los consumidores en sus respectivas áreas. Para mí, es uno de los personajes que están haciendo mucho por cambiar el futuro. Sus ideas y empresas parecen sacadas de los libros de ciencia ficción. Te recomiendo seguirlo muy de cerca.

• Steve Jobs (Apple, Pixar): Aunque ya murió, nos tocó vivir en su tiempo y casi toda su vida está documentada en video y puedes aprender mucho de él. Me impresiona la forma en que vendía las ideas/productos. Además de presionar el avance tecnológico de los dispositivos móviles.

• Mark Zuckerberg: Creador de Facebook que además sueña con llevar internet gratis a todo el mundo por medio de satélites. Uno de sus propósitos de este año es crear una Inteligencia Artificial que sea un asistente personal para controlar su casa (algo así como Jarvis de Ironman).

• Jeff Bezos: Fundador de Amazon, no solo se conforma con venderte todo por internet, sino que también tiene una empresa llamada Blue Origin para turismo espacial. En enero, lograron lanzar y aterrizar su cohete llamado New Shepard, un gran avance para reducir costos en la industria aeroespacial.

• Larry Page / Sergey Brin: Fundadores de Google. Es impresionante la forma en que Google abarca todo lo tecnológico. La cantidad de información que procesa y almacena. Sin duda la idea de estos dos emprendedores ha revolucionado al mundo de la tecnología, además de ayudarte con tus tareas.

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Mi recomendación es empezar a seguir sus vidas, tratar de aprender lo más que podamos de ellos, ver qué fue lo que detonó su éxito y entender cómo le hicieron para crear sus productos. En unos 10 o 15 años, te darás cuenta que serán considerados en la historia al mismo nivel que Newton o Einstein. ¿Por qué esperar tanto tiempo si los tienes viviendo al mismo tiempo que tú? Pero tampoco trates de ser idéntico a ellos, solo toma elementos que te parezcan interesantes y utilízalos a tu modo. No conseguirás nada tratando de ser un clon de ellos.

Tampoco trates de ser idéntico a ellos, solo toma elementos que te parezcan interesantes y utilízalos a tu modo. No conseguirás nada tratando de ser un clon de ellos.

Si sigues estas recomendaciones te puedo asegurar que tu forma de ver la vida cambiará, ya que estarás adoptando visiones de personas exitosas y que tienen el deseo de avanzar la tecnología y crear una sociedad con mejores condiciones. Ojalá en algunos años estés en este tipo de listas, en donde la gente te vea como una persona que se dedica a mejorar al planeta.

Espero te haya gustado la columna de esta semana. Si tienes algún comentario o sugerencia, no dudes en contactarme.

@TonioRenteria – Making the Future come Faster

La última predicción de Einstein

¿Te enteraste? Ayer jueves 11 de febrero, se hizo un gran anuncio para la ciencia: se ha descubierto la existencia de las ondas gravitacionales. ¿Qué? ¿Qué es eso? Tal vez no sepas que sean, pero te lo explicaré de una manera muy sencilla.

Las ondas gravitacionales son pequeñas ondulaciones en el espacio-tiempo, las cuales son causadas por objetos súper masivos (es decir que tienen mucha masa, miles de veces más grandes que el Sol).

Las ondas gravitacionales son pequeñas ondulaciones en el espacio-tiempo, las cuales son causadas por objetos súper masivos (es decir que tienen mucha masa, miles de veces más grandes que el Sol).

¿Otro ejemplo? Imagina que el espacio-tiempo es una sábana y un objeto súper masivo sería una bola de boliche puesta sobre la sábana. Podemos imaginar cómo la sábana se hunde por el peso de la bola. Ahora imagina dos bolas de boliche girando una alrededor de otra; estas dos bolas generarían ondulaciones en la sábana que se irían extendiendo a lo largo de ella. Esas ondulaciones son las ondas gravitatorias.

Su teoría de la Relatividad General afirma que la gravedad se puede manifestar por medio de ondas a través del espacio-tiempo. Sin duda es uno de los científicos más grandiosos que han existido en el planeta.

¡Gracias Albert Einstein! Hace más de 100 años, él predijo la existencia de estas ondas gravitacionales. Su teoría de la Relatividad General afirma que la gravedad se puede manifestar por medio de ondas a través del espacio-tiempo. Sin duda es uno de los científicos más grandiosos que han existido en el planeta.

¿Pero qué produce las ondas gravitacionales? Prácticamente cualquier objeto en el espacio produce estas ondas, sólo que objetos muy pequeños (como nosotros) producimos alteraciones casi imperceptibles. Los objetos como el Sol producen ondas gravitatorias, pero tampoco son tan grandes como para ser medidas.

Por el contrario, los objetos súper masivos como las estrellas de neutrones o los agujeros negros, tienen la suficiente energía para producir estos cambios los cuales fueron detectados por los científicos el pasado Septiembre de 2014 en el laboratorio LIGO.

LIGOFuente: LIGO

¿Y por qué tanto escándalo? Ayer en la mañana, después del anuncio, les comentaba a mis alumnos de Prepa lo siguiente: “Ustedes están viviendo en un tiempo privilegiado, es como si estuvieras viviendo en el tiempo cuando se publicaron las leyes de Newton, las cuales dieron vida a muchos campos de la ingeniería y, sin ellas, no tendríamos muchos de los inventos que ahora podemos utilizar”.

Es un gran paso para la ciencia ya que ofrece una nueva visión de cómo funciona la gravedad en el universo. Haz de cuenta que hemos estado ciegos todo este tiempo y de pronto podemos ver, de inmediato empezamos a experimentar una nueva forma de ver la realidad. Es una manera completamente nueva de estudiar el universo. Siempre que existe una nueva manera de observar el universo descubrimos cosas que no esperábamos.

Gravitational-Waves-Help-Astronomers-Understand-Black-Hole-Weight-Gain

¿Y por qué hasta ahorita, después de 100 años de haberlas predicho? Muy sencillo: No existía la tecnología para llegar a detectar y medir una onda gravitacional. Recordemos que el tamaño de esta onda es 10,000 veces más pequeña que el diámetro de un protón (increíblemente pequeña).

Con este nuevo conocimiento, realmente estaremos viendo cosas que no sabíamos que existían, probando nuevas teorías de cómo trabaja el universo.

Esto me recuerda un poco a la película Interestellar (mi favorita), en dónde la humanidad llega a un punto donde puede controlar la gravedad para transmitir mensajes al pasado. (No diré más, ve y vela).

Como siempre lo digo: qué privilegio vivir en este tiempo de tantos adelantos tecnológicos y de grandes descubrimientos científicos.

Como siempre lo digo: qué privilegio vivir en este tiempo de tantos adelantos tecnológicos y de grandes descubrimientos científicos… Sin duda mucho material para contarles a nuestros nietos.

Espero te haya gustado la columna de esta semana. Si tienes algún comentario o sugerencia, no dudes en contactarme. Nos leemos la siguiente semana.

@TonioRenteria – Making the Future come Faster

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